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arteBA Celebrates Its Anniversary With A Look Back On Argentine Art

Con motivo de su aniversario número veinticinco arteBA, la feria internacional de arte de Buenos Aires, decidió homenajear a sus visitantes incorporando a sus secciones habituales “Dixit”, un espacio nuevo, autónomo de las galerías, en el que tres curadores independientes son convocados para organizar una exhibición que reflexione críticamente sobre el arte argentino contemporáneo.

To celebrate its 25th anniversary, arteBA, the international art fair in Buenos Aires, is paying tribute to its visitors by incorporating a new section Dixit, which is autonomous from the galleries in the fair. Three independent curators were called upon to organize an exhibition that reflected critically on contemporary Argentinean art.

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Dixit Exhibition. Photo: arteBA

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Dixit Exhibition. Photo: arteBA

La muestra que acompañó la edición 2016 de la feria se llama “Oasis”, y sus jóvenes curadores fueron Federico Baeza, Lara Marmor y Sebastián Vidal Mackinson. “¿El arte argentino puede definirse por una virtual condición insular? ¿Es viable aún pensar en un lugar retirado, un oasis, dentro del mapa de flujos globales?” son algunos de los interrogantes que la exposición se propuso contestar, a través del recorrido por la obra de más de cincuenta artistas, provenientes de diversas estéticas y generaciones, representativos de la escena plástica argentina de fines del siglo veinte y principios del veintiuno.

For the 2016 Edition of the fair, the three young curators, Federico Baeza, Lara Marmor and Sebastián Vidal Mackinson, presented Oasis. After asking themselves “Would Argentinean art be defined by a virtual island status? Is it viable to even think of a secluded place, an oasis, within the map of global flows?” the curators of the exhibition proposed a journey through the work of over 50 artists from different generations and different aesthetic backgrounds, representative of the Argentinean art scene of the late 20th century and the beginning of the 21st.

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Untitled, Valentina Liernur. Photo: arteba

En novecientos metros cuadrados “Oasis” ha hecho convivir de forma ecléctica y no tanto “Pantano post productor” (la instalación de Diego Bianchi que consiste en una suerte de mugriento y olvidado espacio al ras del suelo en el que la tierra se vuelve barro, donde abreva todo tipo de descartes: envases plásticos, mangueras rotas, macetas y hasta una escultura traslúcida –y barrosa- de un pequeño buda meditando) con las pegatinas de Juan Carlos Romero que, emulando la gráfica de los carteles callejeros, anuncia: “ahora todos somos negros”. Distintas estéticas, distintas formas de despliegue en el espacio, la misma intención de interpelar a los espectadores a través de la provocación irónica, para dos artistas muy diferentes, dos clásicos cada uno a su manera, dentro del arte argentino del último medio siglo.

Within nine hundred square meters, Oasis is lively and eclectic. Swamp Post Producer, an installation by Diego Bianchi, consists of a grimy, forgotten space at ground level where the land becomes mud and plastic containers, pots and broken hoses are discarded. A small, translucent sculpture of Buddha sits meditating with Juan Carlos Romero’s stickers that emulate street poster graphics, announcing, “Now we are all black.” Different aesthetics, different forms of deployment in space with the same intention of appealing to viewers through ironic provocation. These are two very different artists, each classic in their own way, within the Argentinean art world of the last half-century.

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“Pulpería Neopagana”, Laura Códega. Photo: arteBA

No muy alejado se encontraba “Windows”, el espacio que Mariela Scafati circunscribió con sus afiches rojos y blancos, cuyas leyendas oscilan entre lo poético y lo político; carteles que el espectador argentino asocia rápidamente con los de las marchas y manifestaciones callejeras. Muy diferente es el registro en el que se movían las obras de Jane Brodie y Leila Tschopp, menos interesadas en un contenido político explícito, más concentradas en explorar la espacialidad de los cuerpos: mientras el acetato trasparente que Brodie hizo reptar por la pared generaba toda serie de sombras y texturas, “La persistencia” –de Tschopp- era casi un símbolo marchito, una cruz derrotada, recortada de una superficie negra, que permitía a su vez hacer un encuadre singular del resto del espacio y las obras de la muestra.

Not far away was Windows, the space that Mariela Scafati circumscribed with red and white posters of legends ranging from the poetic to the political, signs that the Argentinean audience quickly associates with marches and street demonstrations. Jane Brodie and Leila Tschopp were less interested in explicit political content but instead concentrated more on exploring structure and space. Brodie’s transparent acetate crawled down the wall, generating a series of shadows and textures. Tschopp’s Persistence was almost a fragile symbol, a defeated cross cut from a black surface, offering a singular frame of the rest of the space and the works in the exhibition.

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“Windows”, Mariela Scafati. Photo: arteBA

“Oasis” es un reflejo palmario del crecimiento exorbitante de la instalación en el arte  argentino de los últimos veinticinco años. A las obras ya mencionadas podríamos agregar el “Mercado” de Cristina Schiavi; “Karma Chain” de Matías Douville y las maderas minimal de Daniel Joglar “Donaldmejudme”, entre otras. Pero no es lo único que pudo verse en Dixit: más cerca del pequeño formato se encontraban las tintas de Leticia Obeid,  que combina en sus papeles la lógica escriturial con la ilustración; y las “Dedicatorias” de Fabio Kacero, cuadros que enmarcan  páginas sueltas de libros viejos, destinadas a los epígrafes y dedicatorias personales, en una operación que busca devolver la atención a aquellas zonas de la lectura que con mayor velocidad dejamos de lado.

“Oasis” is a glaring reflection of the exorbitant growth of installations in Argentinean art over the past 25 years. In addition to the aforementioned works, we could add Market by Cristina Schiavi, Karma Chain by Matías Douville and the minimal Donaldmejudme by Daniel Joglar, among others. But it is not the only thing to see at Dixit. Leticia Obeid combines the roles of logical writing with illustration in her small format ink pieces. In Autographs by Fabio Kacero, he frames loose pages of old books, showcasing the headings and personal dedications, and seeks to return our attention to those areas that we often ignore when reading.

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“Mercado”, Cristina Schiavi. Photo: arteBA

Los retratos de libros del cordobés Lucas Di Pascuale, las pequeñas y minuciosas marqueterías en madera y chapa de Sebastián Gordín, la pintura de Valentina Lernur, los grafismos de Eduardo Stupía, podrían leerse como un registro del arraigo profundo en la bidimensionalidad que también persiste en nuestra coyuntura artística, desde que en los años ochenta y a través de la obra de artistas como Guillermo Kuitca –poderosa ausencia de la muestra en Dixit- Argentina, luego de años de radicalización política y conceptual, también volviera a la pintura y el caballete.

Pictures of leather by Lucas Di Pasquale, small and detailed marquetry and veneer by Sebastián Gordín, the paintings of Valentina Lernur, the graphics of Eduardo Stupía, these are artists deeply rooted in the two dimensionality, which persists in art. Since the 1980s and through the work of artists like Guillermo Kuitca–a powerful absence in Dixit–there has also been a returned to easel painting, after years of political and conceptual radicalization in Argentina.

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“Torre”, Axel Straschnoy. Photo: arteBA

“Oasis –dicen los curadores de la muestra- es un ejercicio curatorial que articula diversos soportes para dar a ver un paisaje cultural heterogéneo, entrelazado fluidamente con otras producciones de la cultura más allá de las visuales”. En este sentido la muestra creció a través de una serie de actividades que vinculaban las problemáticas abordadas en relación a la plástica, con el mundo del teatro, el cine y la poesía contemporáneos. También con una serie de diálogos entre artistas y galeristas, en torno a las diversas modalidades de gestión de trabajo.

“Oasis,” says the curators of the exhibition, “is a curatorial exercise that articulates various mediums to see a heterogeneous cultural landscape intertwined seamlessly with other productions of culture beyond the visual.” In this sense, the exhibition grew through a series of activities linking the issues addressed in relation to their plasticity, with the world of theater, film and contemporary poetry–and with a series of dialogues between artists and gallery owners about the various forms of work management.

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“Serie Cometer C Y C”, Claudia Del Río. Photo: arteBA

En medio de una coyuntura política y económica siempre al borde del desierto, el arte contemporáneo argentino podría funcionar como una suerte de paraje en el cual abastecernos –de sensaciones, emociones e ideas- para seguir adelante. También como un espejismo. “Tal vez no exista tal oasis, ni tampoco un desierto –escriben Baeza, Marmor y Mackinson en el texto de sala-. Quizás simplemente se trate de transitar este itinerario de recorridos que se encuentran, se bifurcan y superponen –y evocando al ya fallecido artista argentino Federico Peralta Ramos, agregan- de bancar este camino.

Amid political and economic situations on the edge of the desert, contemporary Argentinean art, like a mirage, supplies sensations, emotions and ideas that move forward. “Perhaps there is no such oasis, nor a desert,” says Baeza, Marmor and Mackinson. “Perhaps we simply walk this journey of journeys that fork and overlap, evoking the late Argentinean artist Federico Peralta Ramos.”

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“Avancemos” Gustavo Marrone. Photo: arteBA

 

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Julia Villaro was born in La Plata , Argentina in 1985. She is independent and writer degree in Visual Arts from the University of Buenos Aires. frequently collaborates with the cultural magazine Ñ and Clarin, both of Buenos Aires, on issues related to contemporary art.

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